致敬一代铁血传奇 活塞将退役大本比卢普斯球衣

据《底特律新闻报》记者特里-福斯特报道,活塞队将于本赛季退役2003-2004赛季两位冠军重要成员本-华莱士和昌西-比卢普斯的球衣。

当“Its just time”这句淡然若定的玄言从NBA球员口中说出时,就意味着又有一名熟悉的球员选定了自认为合适的时间、合适的地点,要离开这片舞台了。这一次,是即将年满38岁的昌西-比卢普斯。

征战联盟17年,比卢普斯早已落下一身伤病。事实上,过去三个赛季他因为各种陈年老伤只打了可怜的61场比赛,篮球生涯从三年前起就已名存实亡。若不是继续征战的渴望支撑着他的意志,或许昌西早就选择放弃了。

毕竟篮球之外还有生活,或者说,篮球只是全部生活的一小部分。好在昌西自觉身体又恢复到了最佳状态,只是是时候离开了:“我不希望退役时一瘸一拐,也不满足于只能和孩子们出去走走。”生活高于一切,姚明2011年退役时也说过类似的话。

于是,没有华丽气派的场面,没有举世瞩目的决定,有的只是一句淡淡的“是时候了”,38岁的昌西-比卢普斯就这样朴实无华地宣告解甲归田了——

一如他一以贯之的球风。尽管他很可能在不经意间轻描淡写地拿下20分7次助攻,甚至长剑一挥附赠一次绝杀,但除了大心脏、沉稳老练,你在他身上实在找不出太多适合大书特书的特质,尤其是符合偶像风范的要素。

他不是个类型化的控卫,你甚至很难定义他的风格。他没有纳什匪夷所思的传球魔力、也没有基德信手拈来的三双能力,但个人攻击、组织串联、单兵和协作防守,他却又样样不差,对手很难找到将其打爆或将其彻底防死的致命弱点。

而如果你极少完整看过比卢普斯的比赛,同时又是个唯数据论者,你兴许还会觉得他充其量只是个中规中矩的首发控卫,何以博得满堂尊崇?毕竟职业生涯15.2分5.4助攻,命中率仅为41.5%的数据委实难称出类拔萃。

因此,这名众人眼中的草根FMVP、5届全明星替补,在普罗大众心中似乎仍只是个模糊化的概念。如果非要大而化之地描述昌西生涯的大致特点,团队、自信、磨难、邓肯(你没有看错)或许是四个合适的关键词。

时至今日,许多人提及2004年活塞夺冠季时,第一时间浮现在脑海中的总是比卢普斯、大本钟、怒吼天尊、中投王、小王子这幅五虎群像,而不只是其中的某个人,记忆定位远不如乔丹之于公牛,科比之于湖人,邓肯之于马刺,德克之于小牛那般精准。

你可以据此判定当年活塞五虎个人星光的黯淡,但事实上,他们从不以个体存在,而是个密不可分、同生共息的整体。虽然离开了彼此散落各地,他们都还是实力超群的功能型球员,但那支铁血如斯、完美运行的活塞,却很难重现。

作为当年活塞的场上大脑,比卢普斯的团队属性自不待言。他习惯在上半场串联全队,帮助队友迅速融入节奏,只在下半场关键时刻接管比赛。活塞从来不是一支以进攻见长的球队,碾压式的窒息防守掩盖了他们略显丑陋的进攻,也对进攻效率提出了更高的标准,1号先生的存在因此显得尤为重要。

曾几何时,比卢普斯一度被视为自私自利(这是个如今看来和他毫不相干的形容词)的球员。在批评者看来,他是控卫身分卫心,组织烂渣、满脑子篮筐和投篮。这显然是对高中、大学时期被迫大包大揽,进入NBA后又缺乏针对性指点的昌西的误解。

除了打法无私,比卢普斯的团队特质还在纪律性和领袖气质两方面体现得淋漓尽致。作为一名高中时期就厌恶杂乱无章、无组织无纪律的球队领袖,昌西从不允许队友放任自流,我行我素。

1998-99赛季,二年级生比卢普斯在掘金遇到了NBA菜鸟教练丹东尼,小胡子将掘金作为疯狂进攻战术的第一片试验田,并给予昌西和范埃克塞尔这对后场组合无限开火权,但14胜36负的恶心战绩却让昌西厌恶无比。“敬酒不吃吃罚酒”的他在拉里-布朗暴君式的执教体系下,反而打得更为游刃有余,乐在其中。

2008年重返掘金,昌西很快成为对JR“影响最大的前辈(JR语)”。某场比赛后,JR对昌西手感火热却只出手7次大惑不解(这显然超出了他的认知范围)。昌西淡然道:“我又不是为数据打球,我只为胜利打球。”JR回了句:“XXX,不明觉厉(大意如此)。”如你所见,JR至今依旧不明。

昌西的领袖气质自不必说,他让活塞从鱼腩摇身一变成为东部霸主,又让掘金从季后赛酱油党一跃成为西部豪强。在他宣布退役后,各路曾蒙他提携、指点的后辈纷纷送上祝福,保罗就说:“我职业生涯表现最好的一场就是得知将和昌西并肩作战的那一天,谢谢你,关键先生。”

至于比卢普斯的自信,从他最广为人知的外号由“Smooth”变为“Mr. Big Shot”便可知一二,更不用说他关键时刻在三分线外从容运球,不时用余光一瞥篮板上方的计时器时那股令对手胆寒的气质。

2004年总决赛第二场,活塞在常规时间被科比神奇扳平,又在加时赛被湖人2-10完爆。赛后,懊恼不已的布朗和活塞将士在大巴上因为战术安排问题近乎争执,最后还是比卢普斯站出来平息了事端:“教练,你安心坐下吧,我们不会再回洛杉矶了。”然后他们真的做到了。

2009年,比卢普斯重返掘金第一季便将球队带进西部决赛,反观将帅失和的活塞首轮便遭骑士横扫,结束了此前连续六年至少打进东部决赛的神迹,此后又连续五年无缘季后赛。昌西不无调侃地说道:“我猜他们终于明白我的价值了。”这就是关键先生建立在自我认知上的自信。

比起团队和自信,磨难或许才是比卢普斯最为人所津津乐道的线支球队,其中两进两出掘金和活塞。很少有像他这一级别的球星如此浪迹联盟的,昌西自己困惑不解,队友同样不知为何,没有人知道为什么。

人们向来爱用草根英雄和吊丝逆袭形容比卢普斯,但对于大学时代即名满全美,选秀时又贵为探花的他来说,从落魄凤凰不如鸡到涅槃重生,明显比丑小鸭变天鹅更符合他苦尽甘来的生涯轨迹。

因为屡屡被弃,比卢普斯一度心灰意冷。直到2000年接到加内特那通满怀诚意的招募电话,昌西坎坷的职业生涯才算迎来转机。在老家伙萨姆-米切尔(昌西称之为叔叔)和特雷尔-布兰登的言传身教下,昌西终于脱胎换骨,重拾信心。

但当昌西好不容易在季后赛打出场均22+5+5.7的亮眼数据,并决定驻守明尼苏达时,时任森林狼总经理麦克海尔却决定放弃匹配活塞5年不足3000万的报价,用他的话说:“布兰登显然更适合担当森林狼的主力控卫。”但布兰登却因伤再未打过一场比赛,直至2004年黯然退役。

而比卢普斯此后在活塞的辉煌经历,我们都知道了。尽管生涯末期也曾周转掘金、尼克斯、快船,活塞,但这完全不同于自我证明前的凄苦流浪。更何况,这四次周转有两次都是回家之旅。二入活塞时,昌西说:“无论发生什么,我永远都是活塞人。”底特律之于他,想来和科罗拉多无二。

至于最后一个关键词“邓肯”,只要对比卢普斯的曲折生涯稍作梳理便知端的。1997年,波士顿选中比卢普斯后,整座城市都陷入无缘邓肯的沮丧中,而豪赌选秀却惨遭失败的里克-皮蒂诺也毫无培养昌西的耐性,仅过51场比赛即将其匆匆交易。

2000年2月,比卢普斯耻辱性地作为添头,被掘金送至魔术并因伤坐完整个赛季。赛季结束后,他根本不在魔术的计划内,整个奥兰多都在勾勒希尔+邓肯+麦蒂的宏伟蓝图,昌西不过是魔术腾空间迎大佛的小小工具——又是邓肯。

2005年,马刺在和活塞的七场教科书般的攻防大战中笑到最后,邓肯捧起了第三座总冠军奖杯和FMVP。比卢普斯则随着卫冕冠军黯然退场,结束了个人最后一次总决赛之旅,此后热火、骑士、凯尔特人相继崛起,活塞再无机会。——还是邓肯。

一个是17年如一日坚守圣城的石佛,一个是命途多舛终于修成正果的流浪英雄。2005年总决赛大战前夕,比卢普斯不无感怀地说道:“邓肯毫无疑问是史上最伟大的球员,他已经成了马刺队史的一部分。当年和他一起参加选秀时,我也梦想能在波士顿效力10年、11年,但最后我甚至没在那呆满10个月。”或许在内心深处,比卢普斯仍在介意早年漂泊不定的命运。

但比卢普斯也无需太过介怀,宝剑锋从磨砺出,他的故事已经足够传奇,而他的归宿也足够完满。

大本昔日身穿的是3号球衣,而比卢普斯的则是1号球衣。球队本打算在上个赛季就为这两位旧将举办球衣退役仪式,但是因为各种原因未能安排,本赛季,球队将会选择在一场重要的比赛中完成这个仪式。

活塞队前锋球员马库斯-莫里斯希望早日看到两位前辈的球衣高悬于奥本山宫殿的上空。他表示:“他们肯定会倍感荣幸。每次当我们踏上球场,我们总想起那些能够代表底特律篮球的人物。他们代表底特律,完成了一项伟大的事业。所以,退役他们的球衣也是我们全队所渴望看到的。”

活塞队老板汤姆-格尔斯表示:“我们很快就会有大事情宣布了。”球队主教练斯坦-范甘迪说:“我非常欣赏当时那支活塞的韧性和竞争力。”球队控卫史蒂夫-布雷克更是直言与那支活塞的比赛简直就像是一场噩梦:“我讨厌和他们打比赛,因为他们如此的强大。他们是一个完美互补的整体,而昌西很好地领导了大家。我不知道球队会怎样纪念他们,但作为球员,我对他们无比尊敬。”

现在唯一的问题是,球队的1号球衣和3号球衣都有人穿着,1号球衣由雷吉-杰克逊拥有,而3号球衣由新秀斯坦利-约翰逊拥有。不过他们大可放心,因为他们可以一直穿着这个球衣直到退役。此前,门罗也被云逊身穿罗德曼的10号退役球衣。

2003-04赛季,活塞队组建了令人闻风丧胆的“首发五虎”阵容,包括比卢普斯、理查德-汉密尔顿、普林斯、拉希德-华莱士及本-华莱士等五人。目前他们中的大多数已经淡出联盟,只有普林斯仍在继续征战。当赛季,这五人在常规赛取得了54胜28负的战绩,一路杀入总决赛。在总决赛中,平民球队活塞打破了几乎所有人赛前的预言,以4-1的悬殊优势一举拥有着豪华阵容的湖人队,一举夺得阔别14年的总冠军,也让紫金豪门一夜间土崩瓦解。

在当年那支冠军活塞里,大本和比卢普斯堪称最大的功臣。大本是球队的精神支柱和防守核心,他凭借着强壮的身躯一次次硬抗湖人的豪华内线,为活塞队铸就了一道防守的钢铁长城。比卢普斯是球队的主导者,他既能组织好球队进攻,也能在关键时刻得分,最终也当选为总决赛最有价值球员。两人的1号、3号球衣最终活塞队退役,绝对是实至名归。

2015年,十年未登春晚的刘德华,重回大舞台用一首《回家的路》让春晚的温馨值飙到最高。大洋彼岸的NBA也十分响应。回家同样是篮球圈的主题。从赛季初的勒布朗重返骑士,到交易截止日前的加内特回归森林狼,让我们看看,近些年属于NBA中的“回家的路”。

当KG重新走入标靶中心时,全场热情的气氛让这位38岁的老兵激动不已,“我之前也回来过这里,我从未注意过这儿对我依然怀有怎样深厚的感情,因为我总是太专注于比赛,太忙于比赛,没有注意到其它,”加内特说道,“今晚,这样的情感真是达到爆棚的程度。”对于明尼苏达,加内特意味着许多东西,但是对于加内特而言,明尼苏达是唯一的……

2007年夏天,为了让加内特能追逐冠军,也为了自身重建,森林狼将加内特送往波士顿,换回了四名球员外加两个个选秀权。如今这四人都没能留在森林狼。而两个选秀权,一个选中了现在湖人队的艾灵顿,另一个选中了强尼-弗林,现在此君已经从联盟中消失了。

东渡波士顿的加内特首个赛季便帮助波士顿咸鱼翻身。刚刚得到超音速王牌雷-阿伦的凯尔特人一跃成为了争冠热门,他们三人在之前的赛季合计可以砍下73.8分,三个王牌来到同一支球队这在之前的不可想象的。人们那时不会想到,他们开启的是一个三巨头的时代。

最开始的时候,加内特也并不希望去到凯尔特人,即使那时他们已经得到了雷-阿伦。“我们要做一些劝服工作,这让我很惊讶。”彼时的绿军主帅里弗斯回忆说,“这几乎就是完全的忠诚,他两次拒绝了去波士顿的交易。他是有机会夺冠的,但他依然不愿意,因为他不想放弃森林狼。”

加内特虽然数据略有缩水,但是他带领的凯尔特人成为了联盟中最好的防守球队,场均失分90.4分在近十年也是顶尖水平。而他本人也得到了最佳防守球员的作为褒奖,当然最重要的是,那支凯尔特人最终如预期般捧得了总冠军金杯。

2009年,加内特右膝扭伤赛季报销不仅让绿军错失卫冕的机会,也让他开始变成了常年“病痨子”。从那以后,他再也没能找回当年最佳阵容的水准。凯尔特人虽然一直都是夺冠热门,但是加内特已经不再是那个最关键的球员了。到2013年夏天,他和他的老伙计皮尔斯一起被送到了布鲁克林。

亿元身价的豪华战舰没有如人们预期中的高歌猛进,加内特的表现更是降到冰点。场均得分首次跌至个位数,44%的命中率也是生涯最低,助攻、抢断、盖帽均是个人历史最差。所有人都认为加内特的职业生涯已经进入了倒计时。

本赛季篮网内忧外患,先有皮尔斯出走,后有洛佩兹、德隆被贬为替补,正当人们都为加内特生涯暮年的境遇唏嘘时,老东家森林狼再次向昔日的队魂伸出橄榄枝。于是就像之前提到的,老狼王重新回到了他的领地上。“我不知道这座城市如此想念我,我想我自己恐怕很难想象这座城市会如此爱我,但现在我亲眼看到这一切都是事实,我真的非常感激。”

离家2879天后,加内特再次穿上21号球衣站上了标靶中心球馆。这天,这座城市沸腾了。本场比赛森林狼额外售出了1000张球票,依旧座无虚席,其他球员挨个上场后,加内特压轴登场。当现场DJ激动地喊出他的名字,全场球迷欢呼起来,队友将他围在中心。随后25分钟,球迷们没再坐下,他们站着为加内特呐喊。球迷们拿出手机,录像拍照,以纪念这一特殊时刻。

“看森林狼在开场仪式上向球迷们介绍KG,我全身上下都在颤抖。”即使是坐在电视前,勒布朗同样激动。当加内特站上罚球线时,激动地全场球迷响起了MVP的疯狂呐喊,仿佛回到了11年,那一年加内特带领森林狼打进了西部决赛,他本人也当选常规赛MVP。

赛后,加内特和队友击掌庆祝,球迷们则高““KG、KG、KG”事实上,森林狼上下早就预料到了这一幕。赛前,森林狼主教练桑德斯就表示:“相比于比赛本身,欢迎加内特回归更为重要,我们终于迎回了一位家庭成员。”

相比于加内特的轰轰烈烈,同样是本赛季重回老东家的普林斯显得低调许多。估计很多人没想到,“老王子”也在活塞队战斗了10个赛季。但是当知道自己被交易到活塞队时,他却并没有显得很开心。“我觉得我没有得到尊重,但是这是一个关于回家的故事。”

三年前普林斯在灰熊、猛龙和活塞的三方大交易中被送到灰熊,顶替盖伊的位置。从那以后他的得分再也没有到过两位数,三号位自此也成了灰熊的桎梏,为人们所诟病。可是灰熊队却开始变身为西部人人谈虎色变的豪强。

北京时间1月10日,为了补强球队锋线,灰熊队将普林斯送至凯尔特人换来了杰夫-格林。即使在绿衫军,普林斯也曾有过19分5助帮助球队取胜的表现。可是志在重建的绿军与老王子格格不入,本以为将会被买断的他,终于在交易截止日之前重新回到活塞。

尽管普林斯就回归首战,活塞不敌骑士,但是老王子还是在父老乡亲面前首发出场,并受到了人们的欢呼。7分并不算高,但他在比赛中卖力防守勒布朗,甚至还有一次快攻一条龙暴扣,点燃了观众的热情,让人们好像又回到当年与骑士的东部决赛之战。

随着汉密尔顿的退役,如今,昔日的活塞五虎只剩下老王子孤身一人在联盟奋战。他是五人中年纪最小的,却是为活塞服役时间最长的。今年刚刚年满35岁的普林斯能否终老活塞尚未可知,但是他的出场时间、进球数、得分、篮板、助攻、盖帽都进入队史前十,虽然他从没入选过全明星,但想必终有一天,他的22号球衣也会在奥本山宫的上空高高挂起。

比卢普斯的生涯并不是始于活塞,他漫长的17个赛季的职业生涯里,只有不到8个赛季是在底特律度过的。可是每一个知道“大心脏关键先生”的球迷,一定是因为活塞而认识他,而比卢普斯这个名字也一定是属于活塞。

04年总决赛击败了湖人的四大天王之后,比卢普斯成为了人们心中的活塞第一球星。但是连续四年杀入东部决赛却颗粒无收的活塞希望能够做出改变,于是08年岁末,比卢普斯被送往丹佛掘金,换来了艾弗森。可是从那以后活塞仅进过一次季后赛,并且胜率再也没有达到过五成。

掘金时代的比卢普斯还尚属成功,无论是生涯最高的场均得分,全明星,最佳阵容,他更帮助五年止步季后赛首轮的安东尼生涯唯一一次打入了分区决赛。似乎离开了活塞,他更为风光。但是次年季后赛中,刚刚经过全明星处子秀的德隆在季后赛首轮面对老比卢普斯大爆发,场均飙下25.8分11.2次助攻,远胜季后赛。掘金首轮出局,这也让球队大佬安东尼心生愤懑。

在比卢普斯加盟掘金不到三个赛季后,他作为安东尼交易的添头被送往纽约。为了在休赛期得到冠军中锋钱德勒,纽约将比卢普斯特赦。本欲加盟热火的比卢威胁联盟都不要认领自己,谁知道志在复兴的快船竟挺热走险,将这位老兵招致麾下,希望能辅佐年轻的状元格里芬。

得到保罗和众多强援的快船一夜间翻身成为了联盟豪强,不过比卢普斯只能扮演他并不熟悉的得分后卫。而伤病也开始找上这位老将的麻烦,无论是左脚还是腹股沟都遭遇了不同程度的伤病。在快船的两年,更多的时候他都是在场边和保罗一起指导这格里芬、布莱索这样的年轻人。

2013年夏天,37岁的比卢普斯重新回到活塞队,新秀德拉蒙德也为他让出了1号球衣。而经理杜马斯也为当年交易他而道歉,毕竟放弃冠军希望选择荣归故里,并不是人人都会做出的决定。“这座城市以及这支球队在篮球历史中都占据着重要的位置。我很高兴可以回归。”比卢普斯如是说。

可是比卢普斯的第二次活塞之旅只有短短的19场比赛,便宣告结束。跟腱断裂的他已经很难再像当年一样掌控比赛。“我的意志仍然很坚定,不过我无法忽略这样的事实,我无法再像过去那样打球,所以我知道是时候退役了。”如今的他已经成为了ESPN的分析师,但他在活塞的那些日子,将会一直被球迷们回忆。

似乎活塞这几位老英雄都对底特律有着特别的情感,愿意在生涯暮年回到这里,即使是拉希德-华莱士,退役后也在活塞担任过助教。而本-华莱士,是他们的先行者,他是五虎中第一个回归活塞的球员。当然他也是第一个离开的。

07年夏天,为了追求公牛那4年6000万美金的大合同,本-华莱士离开了他的成名之地,去往芝加哥。可从那之后,批评声从未断过。作为内线球员他的命中率只有四成出头,也会因为头带问题与教练闹别扭,场内场外问题不断。当他连篮板球都达不到两位数的时候,他和公牛便也走到了尽头。

08的交易截止日的轰动性是在历史上也算数一数二,奥尼尔,基德和加索尔抢占头条时,大本也不知不觉的被送到了骑士,换走了勒布朗最好的两大帮手,休斯与古登。不过大本依旧没有找到四届最佳防守球员的统治力,相反下滑的更加严重。完全没有射程的他却要勉强改打前锋。他的主要数据几乎都跌至十年来最差表现。

09年夏天,本-华莱士合同到期,这位完全不会进攻的蓝领内线几乎已经失去了在联盟的位置,直到活塞用一纸底薪合约将他带回底特律,彼时的普林斯和汉密尔顿尚还在队中。“他们让我记起了当年在底特律打球时的美好时光,于是我决定发挥余热。“大本解释自己为什么没有选择退役。

可是本-华莱士没有比卢普斯这么好运,他的3号球衣已经被斯塔基穿在身上,他只能选择6号作为自己的球衣号码。“属于我的时代已经过去了,斯塔基应该继续保存这个号码。”可是即使换号,重回汽车站的大本却依稀找回了昔日的感觉,他的效率值甚至达到了离开活塞后的最高值。

随着门罗,德拉蒙德这些新生代内线的崛起,大本的位置渐渐的边缘化。 “退役并不是什么值得高兴的事情,对我而言,退役只会让我沮丧。没人愿意退役,谁都想可以永远打球。” ,虽然他并不愿意接受退役,但是他也明白自己已经很难在联盟生存。

在大本回到活塞的同一个赛季,艾弗森重新回到费城,虽然他已经不再当年的是费城之子,但是当他跪在地上亲吻地板上的76人的队标时,每一位艾弗森的球迷的内心都在沸腾——答案回来了。

2006年志在重建的76人管理层与一心追求胜的艾弗森已经到了水火不容的地方,球队经理比利-金甚至公开放话,“艾弗森将不会在接下来的比赛中出场,直到他被交易出去。”于是北京时间的12月 21日夜里,96届的艾弗森被送到丹佛掘金,和03届的安东尼组成了黄金双枪,

事后,艾弗森曾说道,虽然76人最近14场比较中输掉了12场,但是自己并没有主动寻求交易,“肯定某个地方不对了,如果这样打下去,我们不会赢的。可我从来没有直接说‘把我交易了吧——我准备要走’。” 艾弗森说,“在这里,他们见证了我走过的每一步路,有欢笑,有泪水。没有他们,就没有现在的AI。”

来到科罗拉多高原的艾弗森表现出了超级球星的风范,事实上在76人最后的时光里,他已经被球队抛弃,无法代表球队出赛。可是代表掘金的首战,在安东尼因为斗殴事件禁赛的情况下,艾弗森替补出场,全场15投9中得到22分并有10次助攻,他希望努力摘掉自己自私的帽子。

在掘金的两个多赛季,在出手数降到十年最低的情况下,艾弗森每场坚持战斗42分钟,送出7次助攻,尝试更多得分以外的方式帮助球队,可命运对他总是这么不公,他的两次季后赛之旅,都在首轮遇到了当年的分区冠军,以至于他在掘金的季后赛胜场,仅仅停留在尴尬的一场,不过这一场却是战胜后来的总冠军马刺,要知道,那年的季后赛马刺总共才输了4场。

离开掘金的艾弗森成为了活塞重建的牺牲品,他的价值仅仅剩下了那份到期合同。“(后悔)是毫无疑问的,但有时候不得不做出一些艰难的抉择。”谈起08年的那笔交易,活塞经理杜马斯也难掩后悔之情。但是历史无法改变,艾弗森的得分首次跌破20+,所有数据都跌至人生冰点。

因为不愿替补的桀骜个性,艾弗森并没有得到很多球队的青睐,最终灰熊用一年350万将他带到了孟菲斯。但有些事艾弗森一辈子都无法接受,比如为一个比自己少得一万多分的二年级生打替补。仅仅代表灰熊出战3场,艾弗森便因个人原因离队,之后灰熊将他买断。当所有人以为这个永不低头的小个子将被联盟抛弃的时候,一个熟悉的名字出现了—76人

2009年12月2日,后卫线人用一年无保障的老将底薪签下艾弗森。昔日的小弟伊戈达拉如今已经变成球队的老大。7日,艾弗森回归首战,11分的表现与当年的四届得分王相去甚远,但于艾弗森而言,却已经是弥足珍贵。

当艾弗森深深俯下身子,亲吻费城主场地板的时候,现场2万名观众的眼睛一起湿润了,“整场比赛都感觉有凉气吹遍我的身体,能够回到这里感觉还不错。我感觉回到了家里一样。当我走在外边,四处洋溢着费城的味道。”艾弗森赛后在发布会上再一次泣不成声,从举起费城球衣的那一刻,坚强的艾弗森已经不止一次地潸然泪下。

感动过后,需要接受的却是残酷的现实。为了照料生病的女儿,艾弗森缺席了76人队一个月的训练,人情终究大不过球队利益,3月3日,76人正式宣布,艾弗森本赛季不会再回到球队,他的第二次费城之旅只有短短的3个月,便黯然结束。

诚然,艾弗森还不断尝试过复出,甚至不惜自降身价去往土耳其联赛,或到中国打表演赛。可即使如此,仍没有一支球队愿意为这位昔日的MVP递上一份合同,终于2013年11月30日,已经无球可打的38岁的艾弗森正式宣布退役。

“这个世界上没有完美的人,也没有完美的篮球比赛。人的一生非常短暂,我只求能做真正的自己。”艾弗森拭掉眼角的泪水,“我一直是费城球员,到死都是。人们提起费城篮球就会想起我,这是我打拼来的。”14年3月3日,他三号球衣也挂上在了费城主场的上空。

弗朗西斯对于火箭的情感绝非常人所能想象的,想当年选秀时,顶着榜眼的名号却死活不去温哥华报到,最终灰熊无奈将他交易到火箭,当人们都以为只是一个新秀的任性时,殊不知他对于这支球队的情感,如此深沉,如此无怨无悔。

2004年6月30日凌晨,效力火箭五年的全明星后卫史蒂夫-弗朗西斯被打包送至魔术,换来两届分王——麦蒂。“有时候你不得不到新的地方去,有时候你也许明天就得动身上路,但你必须接受这种事实。”28岁的弗朗西斯表现的非常职业,但是言语中不难看出离开休斯敦所带来的伤感。

虽然在魔术,弗朗西斯仍有着18.4分5.1个篮板6.2次助攻的全明星级别的表现,但是刚刚选中的状元霍华德和新秀尼尔森明显才是魔术的未来,06年,他再度被交易到纽约尼克斯,这成了弗老大人生的转折点。

彼时的纽约是人人谈虎色变的球员黑洞,那里有许多天才,却很少有人全身而退。马布里、克劳福德、埃迪-库里,他们一个个都在这里遭遇着人生的滑铁卢,不巧的是弗朗西斯也成了他们其中之一。在那里他开始沉沦,迷失……

本是雄心勃勃来到大苹果城的弗朗西斯干劲十足,再加上得到主帅拉里-布朗的赏识,弗老大一度有力压马布里成为球队核心之势,可是主帅布朗与经理托马斯的矛盾爆发,让弗朗西斯被被推倒风口浪尖,托马斯指责布朗引进弗朗西斯完全是个错误,布朗也认为托马斯有意排挤弗朗西斯。

队友门也开始联手“打压”弗朗西斯。马布里、克劳福德、埃迪-库里这些托马斯的亲信均支持球队赶走老帅布朗和弗朗西斯,就连出道不久的“小土豆也敢向弗老大大呼小叫。终于布朗黯然离开纽约,而弗朗西斯却陷入更深的噩梦之中。

06年11月与马刺的一场普通比赛中,弗朗西斯在一次跳投后落到了鲍文为他预备好的脚上,左踝严重扭伤。07年夏天,弗朗西斯被送至开拓者交易兰多夫,他的纽约地狱之旅到此才算结束。不过很快他就买断合同,成为了自由球员。

虽然遭遇伤病,但是三届全明星的威名还是让许多球队趋之若鹜,可弗朗西斯似乎并没有做太多的考虑便选择了底薪回到火箭。“弗朗西斯再次选择火箭包括许多因素,其中有与球队的友好关系,与球员的熟悉程度。弗朗西斯至今还在休斯敦拥有自己的住所,这就像他的家一样,他如今又回家了。”他的经纪人在解释为何选择火箭时说道。

作为奥拉朱旺后火箭的第一位球星,弗朗西斯曾被给予无限希望,不过此时他已经不再追求其他,“我真的不可能再重复以前在这里做过的那些花哨动作,当职业生涯进入现在这个阶段,在比赛中取胜才是第一位的。”可是超级球星的暮年总是悲惨的相似,灰姑娘嫁给王子之后的生活,永远不会像童话中那么美妙。

2008年的平安夜,美国人的除夕夜里,完全在火箭打不上球的弗朗西斯被送至灰熊,一个他在生涯开始时抗拒的地方,而且还是以一种倒贴钱的方式。“我的家就在休斯敦,不管我的人在哪里,那里都是我的家。”不管是2004年被交易到,魔术,还是2008年被交易到灰熊,弗朗西斯在离开时都说出了同样的一句话。

20天后,弗朗西斯被灰熊买断,他依旧没有未灰熊出战过一场比赛。虽然时至今日弗老大都未正式宣布退役,但是所有人都明白,已经连CBA强度都适应不了的他已经很难再回到赛场上了。不过就像姚明说的那样——“他永远都是我的老大。”

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